エンゼルス大谷翔平「人生一番の試合」 対はリトルリーグ時代!

「人生一番は、小学生くらいの時」――。4月8日大谷翔平(23)は、試合後の会見で“人生最高のピッチング“を聞かれ、こう答えている。
2007年6月3日、リトルリーグ全国大会出場をかけた東北大会準決勝。大谷がエースで3番、キャプテンを務める「水沢リトル」は、「福島リトル」と対戦。当時大谷は中学に上がったばかりの12歳だった。この全国行きの切符をかけた試合で、大谷は、規定の6イニング全18個のアウトのうち、初回から9者連続を含む17個の三振を奪う離れ業をやってのけた。
「福島リトル」の4番でキャプテンだった笹川裕二郎さんは述懐する。
「ストレートだけではなくて、スライダーのキレも凄まじかったです。僕は左打ちなんですが、アウトコースの真っ直ぐだと思ってスイングした球が、えぐるように曲がって足に当たったんです」
「福島リトル」は四回、内野安打のランナーを置き、笹川さんがタイムリーツーベースを放って唯一の得点を挙げた。
「バットを短く持ち、苦し紛れのノーステップ打法でストレートを当てにいったら、打球がショートの頭を越えて左中間を抜けていった。後でバットを見たら、面が少し凹んで平らになっていました。カーボン製なのでちょっと柔らかい材質ではありますが、目を疑いました」(同前)
 4月19日(木)発売の「週刊文春」では、「福島リトル」の主力選手へのインタビューなどを交え、“伝説”と化した一戦について詳しく報じている。

日本の野球はレベルが高いし、日本の野球選手育成システムもそこそこ悪くはない。しかし、すごいのは日本の野球なのか、大谷なのかと言えば、大谷と答えざる得ないと思ってしまった。

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